9 Jenis Bencana Alam yang Umum Terjadi di Colorado

Colorado tidak terlalu rentan ketika datang ke bencana besar seperti gempa bumi dan angin topan, tetapi itu tidak berarti Negara Bagian Centennial tidak mengalami bagian yang adil dari peristiwa alam yang menghancurkan. Sejak inisiasi menjadi negara bagian AS pada tahun 1876, Colorado telah diguncang oleh peristiwa alam bencana yang telah mengambil korban yang mengerikan pada kehidupan manusia, properti, dan lingkungan.

Dari kebakaran hutan yang menakutkan hingga banjir dan longsoran salju sering mengerikan, ini adalah daftar jenis bencana alam yang sering dihadapi Colorado:

Badai salju

Blizzard Evergreen Colorado 2003Badai salju di daerah Evergreen Colorado, Maret 2003. Foto oleh: NOAA Photo Library

Selama sebagian besar musim dingin Colorado, negara bagian mendapat beberapa badai signifikan yang memenuhi jalan-jalan dengan salju cepat dengan cepat mencair. Tetapi sesekali Colorado ditumpuk di bawah begitu banyak salju sehingga kehidupan terhenti dan kehidupan penduduk terancam.

Banyak pembaca akan mengingat badai epik tahun 2003 yang melepaskan hampir 32 inci salju di Denver dan lebih banyak lagi di kaki bukit sekitarnya. Tapi, percaya atau tidak, badai besar ini adalah peristiwa salju terburuk kedua di Denver. Jauh di tahun 1913, Denver dibanjiri salju setinggi hampir 46 inci.

Setelah musim gugur yang hangat di luar musimnya, awan badai gelap berkumpul di atas Mile High City dan menyelimuti kota dengan salju setinggi hampir empat kaki di akhir zaman. Masalah langsungnya adalah salju menghalangi jalan Denver dan membuat perjalanan pada dasarnya tidak mungkin. Tetapi masalah yang lebih besar segera datang ketika para pemimpin kota ditugaskan untuk mencari tahu di mana harus meletakkan semua salju.

kekeringan

Dasar Danau Kekeringan Colorado Lumpur KeringDasar danau yang mengering, Colorado. Foto oleh: dalioPhoto

Kekeringan selalu menyebabkan masalah besar di Colorado, tetapi perubahan iklim telah memperburuknya dalam beberapa dekade terakhir. Masalah utama yang dihadapi negara bagian adalah berkurangnya tumpukan salju yang penting untuk mengisi sungai negara bagian dan menjaga hutan hijau tetap terlindungi dari kebakaran hutan. Kekeringan mengeringkan pohon dan membuatnya jauh lebih mudah untuk dibakar.

Menurut Colorado Sun, kekeringan Colorado tahun 2020 hanyalah salah satu komponen destruktif yang terkait dengan meningkatnya dampak perubahan iklim:”Kebakaran hutan yang belum pernah terjadi sebelumnya, gelombang panas yang mematikan, kekeringan yang mematikan — banyak indikator kekacauan iklim yang telah diperingatkan oleh para ilmuwan selama bertahun-tahun — merusak lanskap, merenggut puluhan nyawa dan menyebabkan kerusakan miliaran dolar.”

Tanah longsor

Tanah Longsor Grand Mesa Collbran ColoradoPemandangan udara dari tanah longsor yang menewaskan tiga orang di dekat Colbran, CO pada tahun 2014. Foto oleh: Andy D.

Menurut Survei Geologi Colorado, tanah longsor dan tanah longsor adalah kejadian umum di Colorado. Didefinisikan sebagai gerakan massa tanah yang tiba-tiba, penimbunan buatan, dan/atau batuan menuruni lereng, tanah longsor memiliki kekuatan untuk merenggut nyawa dan secara dramatis mengubah lanskap alam dalam sekejap.

Tanah longsor sama dahsyatnya dan terjadi ketika batu, tanah, atau puing-puing bergerak menuruni lereng. Di antara seberapa besar dan cepatnya peristiwa-peristiwa ini, mereka menimbulkan bahaya serius bagi manusia dan harta benda. Survei Geologi Colorado menunjukkan bahwa tanah longsor dapat bergerak lebih cepat daripada yang bisa dilakukan seseorang.

Sebagian besar peristiwa lumpur dan tanah longsor negara bagian terjadi di Lereng Barat dan Barisan Depan. Pada tahun 2014, Colorado mengalami tanah longsor terburuk dalam sejarah negara bagian ketika hujan lebat menyebabkan dinding batu besar runtuh di sisi utara Grand Mesa.

Peristiwa itu begitu besar sehingga menyebabkan gempa bumi dan memuntahkan puing-puing dengan kecepatan diperkirakan 140 mil each jam. Meskipun ini adalah salah satu bencana alam yang paling menakjubkan di negara bagian, sebagian besar warga Colorado belum pernah mendengarnya karena terjadi di properti pribadi dan tidak menghancurkan rumah. Tiga pria diduga tewas karena mayat mereka tidak pernah ditemukan.

Banjir

Colorado Banjir 2013 PlattevilleBanjir menyebabkan jalan rusak dan truk terbalik di Platteville, CO pada 2013. Bryce Bradford

Banjir bukanlah kejadian biasa di Colorado, tetapi mereka bertanggung jawab atas beberapa peristiwa alam paling mematikan dan merusak di negara bagian itu. Warga Colorado mengingat banjir yang merusak pada tahun 2013 yang menghancurkan rumah dan menewaskan delapan orang. Boulder County mengalami dampak terbesar dari peristiwa cuaca aneh tahun itu, yang menyebabkan kerusakan properti lebih dari $1 miliar.

Tetapi sementara banjir itu tidak dapat disangkal menghancurkan, Colorado telah menderita melalui peristiwa yang jauh lebih buruk. Apa yang disebut”Banjir Besar” Pueblo pada tahun 1921 mengubah Sungai Arkansas yang biasanya jinak yang mengalir melalui jantung kota menjadi tembok atmosphere sedalam 15 kaki dan lebar satu mil di beberapa tempat. Banjir menghancurkan pusat kota Pueblo dan membunuh ratusan menurut beberapa perkiraan.

Banjir Besar Thompson tahun 1976 mendatangkan malapetaka pada berkemah dan penduduk yang tinggal di ngarai dengan nama yang sama. Hujan selama satu tahun yang mencengangkan turun dalam waktu kurang dari satu jam dan mengirimkan aliran air yang tak terbendung ke ngarai yang cukup kuat untuk memindahkan batu-batu besar seukuran rumah. 144 orang tewas dan lima mayat tidak pernah ditemukan.

Kebakaran hutan

Seperti wilayah Mountain West lainnya di Amerika, kebakaran hutan telah menimbulkan ancaman yang semakin mengerikan bagi hutan alpine Colorado dan orang-orang serta hewan yang menyebut mereka rumah dalam beberapa tahun terakhir. Negara saat ini berada dalam siklus kebakaran musiman yang tampaknya tak berujung angin dipicu oleh kekeringan, sambaran petir, angin kencang, dan aktivitas manusia.

Sementara Colorado selalu mengalami kebakaran hutan, dua dekade terakhir sangat menghancurkan, dan setiap indikasi menunjukkan kondisi di memburuk di masa depan. Menurut 5280 Magazine, kesepuluh kebakaran hutan terbesar di negara bagian itu terjadi selama 20 tahun terakhir, dan sepertiganya terbakar pada tahun 2020 saja.

Colorado mengalami banyak jenis bencana alam yang berbeda, tetapi kebakaran hutan sangat mengkhawatirkan karena telah menjadi sangat umum dan sulit bagi pejabat negara untuk bertahan.

Tornado

Tornado bukanlah bencana alam yang berdampak pada setiap bagian negara bagian, tetapi jika Anda tinggal di dataran timur Colorado, hal itu menjadi perhatian utama yang harus dihadapi setiap musim semi dan musim panas. Pada akhir Mei 2021, 16 tornado yang mengejutkan terlihat di negara bagian itu selama satu akhir pekan. Tapi kedengarannya mengesankan, itu jauh dari rekor Coloradoitu yang mencatat 27 angin puting beliung dalam satu hari pada tahun 2000. Colorado rata-rata 46 tornado setiap tahun, yang kedelapan terbanyak dari negara bagian mana pun. Peristiwa tornado paling mematikan di negara bagian itu terjadi pada tahun 1924 di komunitas kecil Thurman. Itu membunuh sepuluh orang di satu peternakan dan diperkirakan lebarnya setengah mil.

Hujan es

Aktivitas badai es Colorado termasuk yang paling aktif di negara ini. Hujan es diperkirakan menyebabkan kerusakan properti lebih dari $ 5 miliar dolar selama dekade terakhir saja karena dampaknya pada mobil dan struktur. Pada 2019, sepotong es raksasa dengan diameter hampir lima inci jatuh di wilayah timur negara bagian itu dan memecahkan rekor Colorado. Hujan es jauh dari bencana alam paling mematikan di negara bagian itu, tetapi peristiwa berbahaya ini telah membunuh dan melukai penduduk. Pada tahun 1979, peristiwa badai hujan es yang tragis menewaskan seorang bayi dan melukai 25 orang di Fort Collins.

Longsoran

Colorado memimpin negara dalam kematian longsoran salju menurut USA Today. Dalam beberapa tahun terakhir, pola salju yang tidak teratur telah memicu kondisi yang hampir sempurna untuk terjadinya longsoran salju di High Nation Colorado. Kondisi sangat berbahaya ketika salju tebal mulai menumpuk setelah cuaca hangat dan kering yang berkepanjangan. Sementara korban longsoran salju di Colorado sering termasuk mereka yang bersepatu salju dan mobil salju, pendaki laki-laki dan pemain ski adalah yang paling mungkin menjadi mangsa fenomena alam yang menghancurkan ini menurut Pusat Data Salju dan Es Nasional. Longsor terkait ski paling mematikan di Colorado terjadi pada tahun 2013. Enam pemain ski berpengalaman dibutakan oleh longsoran tiba-tiba di drainase Sheep Creek dekat Loveland. Lima pemain ski tewas.

Sambaran Petir

Menurut National Weather Service, Centennial State melihat sekitar 500.000 sambaran petir each tahun. El Paso County memimpin Colorado dalam kematian dan cedera terkait petir. Meskipun negara bagian hanya mengalami dua kematian akibat sambaran petir dan rata-rata 12 cedera each tahun, negara ini menempati urutan keempat di negara itu untuk kematian menurut data yang dikumpulkan dari tahun 1959-2019. Anda tidak mungkin tersambar petir di Colorado atau di tempat lain, tetapi jika Anda tinggal di pegunungan atau hanya suka menghabiskan akhir pekan di sana, ini adalah fenomena alam yang seharusnya mengkhawatirkan Anda. Kira-kira setengah dari kebakaran hutan negara bagian itu disebabkan oleh petir, dengan badai petir kering dan angin kencang merupakan risiko terbesar.